由于技术的进步和扩散,美国传统上占主导地位的作战领域面临着挑战。美国空军在空中、太空和网络方面的重要能力通常被认为是独立于地面机动计划的战略能力。本专著探讨了空军在发挥近距离空中支援和空中拦截的传统作用之外,为地面部队提供全方位支持的方法。通过回顾美军的理论框架、空地一体化挑战的历史案例以及当代一体化挑战,为空军如何以最佳方式利用其资产支持地面部队提供信息。

信息革命正在改变各种冲突的特征。这场革命有利于并正在加强网络形式的组织,而不是那些等级森严的组织,如美国军队及其指挥和控制结构。随着这些变化的深化和对传统优势的取代,冲突的进行和结果将越来越依赖于信息和通信。

随着技术的进步和普及,进入市场的门槛降低,获取信息的途径几乎无处不在。由于这些蚕食,美国传统上占主导地位的作战领域也面临挑战。这些新发现的手段越来越多地被用来以不对称的方式对抗美国的优势,特别是利用传统上与一个作战领域相关的能力来影响另一个作战领域,即跨领域作战。因此,美军正在转向建设一支既能在领域竞争环境中为竞争对手站岗放哨,又能以综合方式利用这些能力的现代化部队。美国国防部已做出巨大努力,重新考虑作战方式,为未来预期的大规模冲突做好准备。

特别是,地面部队继续寻找发挥这些能力的途径,以提供一切可能的战场优势。20 世纪出现了利用空中力量影响地面行动的时代。在战术层面,空中力量通常是通过与陆地部队指挥官(LCC)合署办公的空中支援作战中心(ASOC),与每个下属旅及以下单位的终端攻击控制人员进行整合,为地面部队提供空中支援请求。然而,为了应对 21 世纪的挑战,更好地利用太空和网络的新兴能力,美国必须发展作战方式,更好地整合空中支援以外的能力,为陆军提供空中支援。在这些能力中,空军部控制着空中、太空和网络组合中的大部分资产,但并没有充分利用它们来支持陆基战役,而是将它们视为独立的能力,提供独立的效果,而不是辅助作用。这就催生了本专著的研究问题: “在战场上,空军需要做些什么才能为地面部队提供多领域支持?

从使用 EC-130H “罗盘呼叫 ”机身的电子战,到使用该军种围绕地球运行的庞大卫星网络的空间控制,再到使用网络空间基础设施的电话和网络开发,空军在作战和创造超越单纯近距离空中支援(CAS)的战术效果方面保持着强大的能力。展望未来,这些能力需要得到更好的利用和整合,以支持地面机动计划--因为对手会发展出自己的机动方式,以对抗美国在各个领域的长期优势。可以依赖美国空中、太空和网络优势的时代已经一去不复返了。

对领域争夺环境和不可预测战争的期待促使美国军事领导人思考如何更好地整合各级跨领域能力。具有影响力的普鲁士军事理论家卡尔-冯-克劳塞维茨(Carl von Clausewitz)曾说过,战争是人类的努力,其本质是不变的,或者说战争最终是人与人之间的意志冲突;这一信念在当今美国的军事条令中得到了呼应。既然所有作战领域最终都必须以对人的影响为重点,那么下一个合乎逻辑的步骤就是更好地开发整合领域能力的手段,为那些实际发动战争的人提供选择--这些人中的绝大多数将始终以陆基为主。当今美国军方的一个普遍论点是,新兴领域中的某些技术能力极具战略意义,应予以保留,以防止未来更具威胁性的对手意识到这些能力,从而有机会制定反制和防御措施。然而,有一些方法既能利用各领域产生实时战术效果,又能保持其影响力以获得战略利益。

美国陆军和美国空军正通过陆军训练与条令司令部(TRADOC)和空军空战司令部(ACC)进行深入讨论,以制定条令,详细阐述两军多域作战(MDO)指挥与控制(C2)的概念。执行 MDO 的跨作战领域能力已经具备,但其指挥控制和整合能力却相对滞后,各军种在将空中力量纳入地面机动计划方面持续面临的挑战就证明了这一点。在过去半个多世纪里,在空中优势无可争议的情况下,两个军种一直在为如何在第三阶段作战中将战术空中力量最好地融入机动计划而苦苦挣扎。时至今日,在兵棋推演中,空中优势和非动能效应的神通往往被视为理所当然。这两个军种在空中一体化方面遇到的挑战体现了最近在非动能效应方面遇到的挑战。陆军和空军因历史悠久的 “空地作战 ”条令而联系在一起。“空地作战 ”条令是冷战期间陆军的主要指导蓝图,但其实践始于更早的第二次世界大战和空地一体化的初始阶段。空地一体战的目的是通过空域发展和利用战斗力,对参与陆战的部队产生影响并提供支持。然而,过去空地一体战的理念和实践与今天有效整合领域执行 MDO 的努力比许多人认为的要相似得多。

本专著通过分析过去空军与地面部队整合的实例,特别是包括 CAS 和空中拦截 (AI) 的空地整合,确定空军如何在其控制范围内的所有领域为地面部队提供最佳支持,包括指挥和控制。专著将回顾陆军和空军据以进行领域整合的理论和条令,分析军种部门的特定角色、以军种为中心的文化以及将新能力引入战争的情况。本专著还将通过考察美军人员在二战前历次冲突中空地一体化的成败得失,分析空军如何才能将其在支持地面部队方面的作用扩大到 CAS 和 AI 之外。尽管这些历史案例并不全面,但它们代表了空地一体化所面临的挑战,为考虑如何在更新兴的太空和网络领域进行指挥2提供了参考,同时也对形成这些观点和行动的范式提出了质疑。此外,该专著还研究了当代空军和陆军面临的一体化挑战,包括阿富汗冲突早期的一个说明性实例,同时探讨了师司令部指定的空中支援行动中心(ASOC)和联合空地一体化中心(JAGIC)的作用。最后,该专著就空军如何更好地整合其重要的空中、太空和网络能力以支持反陆作战提出了意见和建议。

第一章从联合组织与责任、以军种为中心的文化等角度回顾了美国国防部的领域整合理论框架,并对 20 世纪引入空中力量这一挑战进行了研究。第一章还研究了过去联合作战和基于效果的作战(EBO)的方法、面临的困难以及如何为 MDO 提供借鉴。第二章讨论了从第一次和第二次世界大战到 1991 年海湾战争等过去空地一体化的具体实例,并重点介绍了其成功经验和面临的挑战。第三章继续按时间顺序,探讨了 9/11 后全球反恐战争初期 “蟒蛇行动 ”期间一体化所面临的挑战,同时研究了当代 ASOC、其当前的条令组织以及在新的 JAGIC 框架内的作用。第三章还概述了美军最近如何寻求整合太空和网络这两个新兴领域。最后,第四章总结了前几章的内容,并借鉴其中的轶事,就空军如何整合其所有领域职责以支持地面部队提出了意见和建议。

为接触中的部队提供近距离空中支援或投掷弹药以支持地面机动计划的飞行员都是在执行空域行动以支持陆域行动;但空地作战通常不被认为是多域或跨域行动,因为该术语更通常被认为是太空或网络空间内的行动。尽管如此,随着对手变得越来越复杂,并有能力争夺和对抗美国的传统优势,地面部队显然需要利用所有可用的军事能力。现在正是空军扩大其作用,利用空军强大的空中、太空和网络空间能力更广泛地支持地面部队的恰当时机。尽管战争本身的特点在不断变化,但这可以通过现有的武器系统和平台来实现,而不会改变美国空军或美国陆军的作战方式。

观察和建议

空军和陆军今天遇到的多域一体化挑战与以往冲突中经历的挑战如出一辙。随着各军种不断寻求改进空地一体化的方法,这些困难因太空和网络的加入而变得更加复杂。为了更好地为地面部队提供多域支持,空军应建立可互操作的 C2 系统,开发移动通信设备,进行 OT&E 以实现更灵活的可扩展 C2 组织,使其能够根据当前冲突的需要进行定制,并最终调整其对 C2 的认识。

重新定义 C2

也许最根本的是,军方必须从认知上挑战指挥与控制的概念。传统的 C2 通常通过流程图和层次图来解释,本专著解释了陆军和空军在组织多域能力方面采取的不同方法。美军将转变组织层级,并为特定指挥官分配一定程度的控制权,如 COCOM、OPCON 和 TACON 等,使相关各方了解在作战情况下谁拥有什么权力。在利益交叉的地方,特别是由于新出现的领域,联合军种创造了新的术语。这些设计将被视为 “战略 ”的能力分门别类,其授权和保留的梯队在每个海合会之间大不相同。然而,2018 年《国防战略》试图更好地规范和整合这些能力,指定参谋长联席会议主席为全球整合者,以更好地利用各领域的所有力量,特别是以 “相关性速度 ”做出决策,不受官僚主义繁文缛节的束缚。虽然过早地对劣势对手使用这些敏感能力有可能损害近邻的能力,但通过对作战空间进行适当的情报准备,这一挑战是可以克服的。提供战术 C2 的军事专业人员可以收到一份 “餐厅菜单”,该菜单主要为他们提供制约因素,并总结(或再次解密)可提供的效果。这将有助于消除合作障碍,如减少独立的物理信息网络和分隔的特种技术行动(STO)办公室的存在,这些办公室往往会从决策者那里攫取宝贵的战场感知的关键部分。

可互操作的 C2 系统

这些独立的信息网络也不仅仅是出于分类原因。尽管陆军和空军拥有共同的传统,并并肩战斗了几十年,但它们的系统并不完全互通。作为 TACS 和 AAGS 一部分的战场感知套件和软件在陆军和空军网络中并不互惠,需要单独的审批豁免程序。陆军和空军应互相尊重对方的系统审批流程,以打破协作和 C2 的障碍。在条件允许的情况下,军队需要连接通信系统,并通过跨军种和跨领域的标准化通用作战图像提高战场意识,以便在训练环境和部署期间形成共同认识。同样,应将 TACS 和 AAGS 作为在战术层面整合太空和网络的指南,而不是仅仅因为战争的特点发生了变化就重新进行整合。

陆军和空军应考虑采用两种不同的方法来发展太空和网络。首先,与新的作战司令部--美国太空司令部和美国网络司令部--合作,建立一个新的、并行的 C2 系统,该系统可通过通用操作图像与 TACS 和 AAGS 实现互操作。或者,各军种可以继续沿着平行但昂贵的道路发展军种保留的能力,以支持其主要任务。不过,重新审视《基韦斯特协议》,确定各军种需要在太空和网络领域进行分工的领域也是有意义的,这样既能节省冗余和财政开支,又能更清楚地了解军方作为国防部内联合作战组织的发展方向。要做到这一点,可以通过与 TACS 和 AAGS 并行的系统来分别整合非动能效应,也可以通过陆军和空军各自的火力单元来利用军方保留的能力。后者更可取,因为它不会创建一个新的、独立的系统来进行整合,但随着太空和网络领域的不断成熟,可能需要前者,因为它们开始从各自的军种中分离出来,并发展出自己的文化特性和作战模式。美军的非动能效应基础设施依然强大而高效,但负责这些效应的各作战司令部可能仍不愿共享这一基础设施或建立单独、平行的基础设施。

移动通信设备

在 “火炬 ”行动、“沙漠风暴 ”行动和全球反恐战争初期发现,战术空中 C2 专家使用的通信设备无法跟上快速推进的地面部队。这些设备的组装和拆卸时间太长,不利于需要不断机动的军队,而在多域作战中应对非对称威胁是需要不断机动的。空军需要投资于易于运输的高带宽系统,这些系统可以在接到通知后立即安装,也可以随时随地持续运行,以跟上机动部队的步伐。空军的空中、太空和网络能力覆盖全球,但要在战术上发挥有效作用,必须由具备战场意识的操作人员指挥和控制。由于这些全球资产的覆盖范围,不需要战术层面的多域编队,但确实需要有能力的战术 MDC2,这只能通过经验来获得。

与先进对手的通联作战很可能会遇到指挥通信能力下降或被拒绝的情况,从而阻碍了从等级指挥链中及时下放权力。即使是能力较弱的竞争对手,也会将破坏美国的 C2 结构视为不对称地对抗其在其他领域的主导地位的一种方式。尽管 TACS 和 AAGS 之间的通信系统已经老化,无法兼容,但这种新威胁还是出现了。空军应考虑建立一个空中支援网络中队,专门从事并管理 ASOC 或战术 C2 武器系统的独特需求。该中队还可在网络空间中发挥关键的任务保障作用,以保护友军的 C2 访问,拒绝对手的可见性,并保护系统数据的完整性。由一个以 TACS 为重点的空军通信单元与一个以 AAGS 为重点的陆军信号营的对口单位进行联络,将促进对共同语言的理解,提高系统的互操作性,提供更好的专业化服务,并允许操作员专注于控制,而不是其支持系统的技术细微差别。

可扩展的 C2 组织

美军已经具备了在各个不同作战领域进行综合利用所需的能力,但尚未对其进行有效整合和同步。ASOC 的不断扩展为 10 个现役师提供了支持,这为空军和陆军提供了一个机会,可利用这些演变来调整 ASOC 武器系统,使其适应现代主要作战行动,利用两个军种跨多个领域的能力来支持地面部队。

虽然地面单元可以作为特种侦察或先进部队行动任务的一部分开展跨域行动,但这些资产仍然是高需求、低密度的,失败风险很高,一旦被发现就可能泄露情报。这些特种作战能力在全球反恐战争初期被大量使用,并保持了奥迪尔诺将军所说的常规部队需要发展的能力类型。然而,努力在常规单元内纳入局部网络、电子战和空间控制能力之外的多领域能力,对于战术机动而言并不是有效的,除非是为近距离作战或即时防御目的而设计,这一点在之前的冲突中就得到了证明。相反,陆军依靠空军通过嵌套的 C2 节点:ASOC,更善于提供跨域解决方案。

ASOC 必须从一个 “要么接受要么放弃 ”的标准化团队发展成为一个可扩展的组织,其规模可根据战斗的特点和复杂程度而扩大或缩小。为支持小规模单元的空中力量,TACP 或类似 ASOC 的能力可能只由少数人组成,使用上述移动 C2 设备指挥飞机。在更大规模的冲突中,可能是更传统的 9 人或更多机组人员,而在多域作战中,ASOC 可能会从不同能力中抽调专家,对他们进行多域作战培训。

正如早期空中力量面临的挑战一样,那些没有太空和网络作战经验的人也很难理解这些领域的作战。这些理解方面的挑战因空军内部作战人员的过度职能化而加剧,因为那些专门从事机体、武器系统、太空或网络作战的军官--更不用说嵌入陆军单元的空中联络官了--直到他们成为毕业的中队指挥官或上校,才会在作战上有交集。就其本身而言,这对作战是没有问题的--因为美军的多领域能力在联合层面上汇总起来是非常强大的。

空军已迈出了重要的第一步,设立了多域作战职业领域,为熟练掌握各领域的能力和如何使用这些能力开辟了道路;然而,这一职业领域只能在 AOC 内的作战层面发挥作用。军种应思考如何在战术层面获得 MDO 对 C2 的理解,或许可以利用 TACP 人员被派往负责其他领域的司令部附近的单元,如空军太空部队的科罗拉多斯普林斯和空军网络部队的圣安东尼奥。在这方面,陆军的情况要好于空军,因为陆军的许多军官在战斗部队或机动领域服役一到两次后,就会转入非动能或支援专业,而且陆军军官部队中的绝大多数人都曾以某种身份为作战单元提供过直接支援,这一点与大多数空军人员不同。

为了更有效地打赢战争并在战场上取得同步效果,空军需要更好地整合其庞大的空中、太空和网络能力,为地面部队提供支持。在上个世纪的战争中,空军和陆军都有大量空地一体化面临挑战的实例,可以从中汲取空中、太空和网络一体化的经验教训。战争的本质一成不变,这就要求人类继续想方设法利用对手的优势;新领域的出现改变了战争的特点,使竞争环境更加公平,但空军和陆军需要继续适应,才能有效地开展联合机动。现在,空军比以往任何时候都更需要发展灵活的指挥控制实践和可扩展的平台,能够整合和同步该军种的空中、太空和网络效应,以保持主动权、控制节奏并帮助维持对竞争对手的优势。

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